極樂九品蓮
淨土法門說要


印光大師

原夫眾生與佛,本性原無二無別,祇以眾
生不守自性,為塵勞所汙,習染所蔽,致迷悟攸殊,生佛迥別。惟眾生迷有淺深,根有大小,如來乃隨機設教,對病發藥,為實施權,開權顯實,於一乘法,作種種說。善根成熟者,令其
直登覺岸,惡業深厚者,令其漸出塵勞,是以四十九年中,大小漸頓半滿之教,隨其種性,施以教化。
宗教法門,多仗自力,縱令宿根深厚,徹悟自心,倘見思二惑,稍有未盡,則生死輪迴,依然莫出,況既受胎陰,觸境生覺,由覺至覺者少,從迷入迷者多,上根猶然如是,中下又何待言?生死了脫,是誠不易,惟念佛求生淨土法
門,專仗彌陀願力,無論善根之熟否,惡業之輕重,乃至五逆十惡,但得生信發願,持佛名號,臨命終時,定蒙彌陀接引,往生淨土。善根成熟者,固頓圓佛果,即惡業深重者,亦得幸預聖流,較之仗自力者,其中難易得失,不待煩言而解。故此淨土法門,乃三世諸佛度生之要道,上聖下凡共修之妙法,諸大乘經,咸啟斯要,歷代祖師,莫不遵行。
願或以淨土法門,至簡至易,雖愚夫愚婦,亦能為之,遂藐視淨土,不知淨土一門,三根普被,十法齊收。華嚴入法界品,善財菩薩於證齊諸佛之後,普賢菩薩乃以十大願王,勸進善財,及與華藏海眾,令其往生西方極樂世界,以期
圓滿佛果。夫善財位登等覺,華藏海眾,無一凡夫二乘,乃四十一位法身大士,破無明證三德之人,尚爾回心念佛,願生西方。又華藏海中,淨土無量,而必回向西方,可知往生極樂,乃出苦之妙門,成真捷徑也。
又永明禪師,為修行人確示要道,開出四料簡。
(一)有禪有淨土,猶如戴角虎,現世為人師,來生作佛祖。
(二)無禪有淨土,萬修萬人去,若得見彌陀,何愁不開悟。
(三)有禪無淨土,十人九蹉路,陰境若現前,瞥爾隨他去。
(四)無禪無淨土,鐵牀併銅柱,萬劫與千生,沒個人依怙。
此永明四料簡,乃大藏之綱宗,修持之龜鑑,先須認准如何是禪?如何是淨?如何是有?如何是無?然後遂文分剖,則知字字的當,無一字能移易。禪者,即吾人本具之真如佛性,即父母未生前本來面目,即無能無所即寂即照之離念靈知,所謂純真心體也。淨土者,即信願持名,求生西方。(非偏指唯心淨土自性彌陀)有禪者,即參究力極念寂情亡,徹見本來面目,明心見性。有淨
土,即真實發心,生信發願持佛名號,求生西方。禪與淨土,是約教約理,有禪有淨土,是約機約修。一理一事,理雖如是,須如理起行,行極證理,務使實有諸己也。倘參禪未悟,或悟而未徹,皆不得名為有禪。倘念佛而無信願,或有信願而不真切,悠悠忽忽,敷衍故事,或行雖精進,而因地不真,心戀塵境,乃至求來生富貴,生天求樂,皆不得名為有淨土。
(一)有禪有淨土,猶如戴角虎,現世為人師,來生作佛祖者,其人徹悟禪宗,明心見性。又復深入經藏,備知如來權實法門,而於諸法之中,惟以信願念佛一法,自利利他,其人有大智慧,有大辯才,邪魔外道,聞而喪瞻,如虎之戴角。有來學者,隨機說法,應以禪淨雙修接者,即以禪淨雙修接之,應以專修淨土接者,即以專修淨土接之。無論上中下根,無一不被其澤,豈非人天導師?至臨命終時,蒙佛接引,往生上品,一彈指頃,花開見佛,證無生忍,即最下,證圓初生,能現身百界作佛,故曰來生作佛祖。
(二)無禪有淨土,萬修萬人去,若得見彌陀,何愁不開悟者,其人雖未明心見性,卻是決志淨土,求生西方,志誠念佛,感應道交,定蒙攝受。力修者固得往生,即五逆十惡,臨終十念,亦皆蒙佛化身,前來接引,非萬修萬人去乎?既生西方,見佛聞法,雖有遲速,然已高預聖流,竟不退轉,漸證聖果,則其開悟可不待言,故謂若得見彌陀,何愁不開悟。
(三)有禪無淨土,十人九蹉路,陰境若現前,瞥爾隨他去者,其人雖略識心性,而見思未盡,直須磨厲淨盡,至於無餘,則生死方可出離。若有一毫未斷,六道輪迴,依然難逃。生死海深,菩提路遠,即便命終,歸途莫測,十人之中,九人如是,故曰十人九蹉路。蹉者蹉跎,即俗所謂耽擱也。陰境者,中陰身境,即臨命終時,現生及歷劫善惡業力所現之境,眨眼之間,隨其業力,便爾受生,一毫不能自作主宰,如人負債,強者先牽,心緒多端,重處偏墜,故曰陰境若現前,瞥爾隨他去。
(四)無禪無淨土,鐵牀併銅柱,萬劫與千生,沒個人依怙者,其人既未徹悟,又不求生淨土,悠悠泛泛,修餘法門,(非指埋頭造業不修行者)既不能定慧均等,斷惑證真。又不能仗佛慈力,帶業往生。以畢生修持功德,感來生人天福報,現生既無正智,來生即隨福轉,享福愈大,惡業愈多,既造惡業,難逃果報,一息不來,即墮地獄,償其夙債,所謂鐵牀併銅柱是也。如是造業之人,譬如慧日,盲者不見,雖有諸佛菩薩,垂以慈悲,以彼惡業障故,不能獲益,永求劫受苦,故曰沒個人依怙。淨土法門說要夫一切法門,專仗自力,淨土法門,專仗佛力。一切法門,惑業淨盡,方可了生死。淨土法門,帶業往生,即預聖流。又佛在世時,眾生色心業勝,依仗自力,或可證道;今當末世,根劣障重,知識希少,若捨淨土,無由解脫。永明禪師,恐世不知,故特舉料簡以示來茲,誠迷津之寶筏,昏後之明燈也。
修持淨土念佛法門,當以信願行為宗。信者當篤信佛力,彌陀如來,在因地中,發四十八願,願願度生,中有念我名號,不生我國,誓不成佛。今者因圓果滿,故我今念佛,必得往生。次信佛力慈悲,攝受眾生,如母憶子,子若憶母,如母憶時,定蒙接引。次信淨土法門,如永明禪師,四料簡所言,較諸餘法,其間大小難易得失,迥然不同,雖有餘師,稱贊餘法,不為所動,乃至諸
佛現前勸慰,令修餘法,亦不退轉,此乃真所謂信也。
願者,願以此生誓往西方,不取多生修習於穢土中,頭出頭沒,從迷入迷。復願既生西方,回至娑婆,度脫一切眾生,行者真實依教起行,大勢至念佛三昧章云,都攝六根,淨念相繼,得三摩地,斯為第一。則知念佛之法,當都攝六根。都攝六根之前,尤當先攝二三根,二三根者何也?即耳口心是也。將南無阿彌陀佛六字一句,一句一字,口中念得明明白白,心中念得明明白白,耳裡聽得明明白白,稍有不分明處,即是不真切而有妄想。(祇念不聽,易生妄想。)念佛故要字句分明,不加思索,其他看經亦然,切莫一路看,一邊分
別。則獲益少而情想多。昔有寫經者,至誠寫經,專心一意,祇管寫經,別無情見,迨天已黑,仍抄寫不輟,忽有人告以天黑,云何能寫經?爾時寫經之人,情念一動,遂不能寫。夫明暗之分,眾生之妄見也,眾生之凡情也,故當專心一意,妄盡情空之際,祇知寫經,不知天之既黑,亦不知天黑則無光,而不能寫經,迨至為人提破,無明動而情想分,妄念一動,光明黑暗,頓時判別,遂致不能寫經。故知用功之道,端在專攝,不事情想,若無思想,哪有邪見?邪見既無,即是正智。
又修淨土者,當提倡因果,是上智之人。固本乎倫常,了知其所當為。與其所不當為者,對中下之人。若不將因果之說,詳細剖明,報應事迹,昭然揭示,何以警其操行而束其身心?故因果為入道之初門,且篤信因果,亦自不易。小乘初果,大乘初地,乃真能篤信因果者,初地以降,初果以還,一遇違緣,殺盜淫妄,且不可保,起惑造業隨之。而聰明之士,猶或小視因果,以為此不過為中下人告,不知粗知其意,不足稱為信也,知而不能躬行實踐,亦不足稱為信也。惟初果初地,預流聖人,乃能不受後有,不入色聲香味觸法之人,乃能稱為篤信。故夢東云:善談心性者,必不棄離於因果。而深信因果者,終必大明乎心性。顧何以世間念佛人多,真能了死者少。
祇以念佛之人,無深信切願,但求福報,希圖來世富貴,不知希圖來世富貴,譬如仰天射箭,力盡則還,非但無益,且有損也。即如今世念佛,感人天福報,有福報而無正智,以有福報故,則有勢位富貴;以無正智故,則愚癡而不信因果。夫以不信因果之人,處勢位富貴之地,如虎附翼,益增其惡。故福報愈大,造孽愈多,既造惡業,應受惡報,此所謂三世怨也。故念佛者。斷不可存福報之心,當以猛利直前,往生西方,為了脫生死之妙法。故徹悟禪師云:真為生死,發菩提心。以深信願,持佛名號十六字,為念佛法門一大綱宗。
又云,一句彌陀,我佛心要,豎徹五時,橫賅八教。甚哉一句彌陀,微妙難思,惟佛與佛,知其究竟,等覺以還,尚有未盡,所謂菩薩少分知,若我輩凡夫,尤當信而行之。
摘自《印光大師全集(三)》