彌勒海潮音
慈宗彌勒法門的興衰、流傳與復興簡史

                                                         覩史慈德

慈宗彌勒法門的興起 

  根據《法苑珠林》記載,佛曆608年,漢明帝永平七年(西元64年)派遣使者十二人前往西域訪求佛法。西元67年他們同了兩位印度的僧人迦葉摩騰和竺法蘭回到洛陽,帶回經書和佛像,開始翻譯了一部分佛經,相傳就是現存的《四十二章經》,它是《阿含經》的節要譯本。同時建造了中國第一個佛教寺院,就是今天還存在的白馬寺,此說被喻為佛教傳入中國之始。而傳入中國的第一個淨土思想正是彌勒淨土,它起於西元303年五月,西晉竺法護大師翻譯出《彌勒菩薩本願經》一卷,十一月翻譯出《彌勒成佛經》十七紙。若再往前推,其於西元285年時翻譯出有關上生兜率的《生經》,西元286年翻譯出《正法華經》十卷。在「樂普賢品第二十六」中提到:「用書寫此經至德所致,而為千佛所見授臂,臨壽終時面見千佛,遊在吉安不墮惡趣,壽終之後生兜術天。適生天上………是故勤修書寫宣傳正法華經,思惟奉行皆令具足,面見千佛不墮惡趣。於是壽終生兜術天,在彌勒佛所成菩薩身,三十二相莊嚴其體。」由此可知,當佛法傳入中國後218年,便是彌勒法門興起之時,至今已有1721年了。而第一個領眾修持彌勒法門的便是「慈宗」的初祖--道安大師。道安大師出生於西元312年,卒於西元385年。據載,中國歷史上第一次的「上生集會」,便是由道安大師於東晉興寧三年〈西元365年〉所發起的。東晉寧康元年(西元373年),六十二歲的道安大師於襄陽建立檀溪寺,次年,前秦苻堅遣使送「結珠彌勒像」給道安大師。道安大師每逢講席必羅列尊像。東晉寧康三年(西元375年)十二月,道安大師鑄造丈六金銅彌勒佛像置於檀溪寺,改「檀溪寺」為「金像寺」。並與法遇、曇戒、道願、曇徽、慧遠、竺僧輔及居士王嘉八人於彌勒像前聚眾發願,求生兜率,願見慈尊。由此略推,四眾弟子起修彌勒法門的時間,大約已有一千七百多年了。彌勒法門在漢傳佛系裡,真可謂「歷史悠久」。

  慈宗彌勒法門的信仰在魏晉南北朝時期,已經發展到最極顛峰的狀態。慈宗的根本經典,主要有《佛說觀彌勒菩薩上生兜率天經》、《佛說彌勒下生經》、《彌勒菩薩所問經論》等,都是在魏晉南北朝時就已經相繼翻譯出。隋唐時期新翻譯的彌勒經典不多,只有義淨三藏的《彌勒下生成佛經》、菩提流志大師的《大寶積經彌勒菩薩所問會》以及不空三藏的《慈氏菩薩所說大乘緣生稻(艸+幹)喻經》等三部。但是,隋唐時期祖師大德們對彌勒經典的著述卻相當的豐富。隋代有智顗大師的《彌勒成佛經疏》、《彌勒上生經疏》,吉藏大師的《彌勒經遊意》,窺基論師的《觀彌勒上生經疏》,唐代有元曉大師的《彌勒上生經宗要》、《彌勒經疏》,憬興大師的《彌勒上生經疏》、《彌勒成佛經疏》、《彌勒下生經疏》、《彌勒上下兩經註》、《彌勒經述贊》、《彌勒經料簡記》,憬舊法師的《彌勒下生經疏》,與慧淨法師的《彌勒成佛經疏》。由此看來,慈宗彌勒信仰,興起於東晉,盛於南北朝。慈宗彌勒法門的信仰在隋唐時期淨土思想中仍然佔有相當大的勢力,這都得歸功於魏晉南北朝時所奠定下的雄厚基礎。另外,天台宗高僧〈天台二袓慧思大師(西元515年至577)、智者大師(西元538年至597)、左溪玄朗(西元673年至754)〉的弘化,法相宗高僧〈玄奘大師(西元600年至664)、元曉大師(西元617至686)、窺基論師(西元632年至682)、憬興大師(第七世紀)〉的鼓吹,律宗高僧道宣律師(西元595年至667)的宣揚,以及「彌勒當來下生成佛」觀念的流傳等,都是使慈宗彌勒信仰在隋唐保有一席輝煌之地的因素。雖然說彌勒法門的興盛是以這些高僧大德們極力弘傳宣化為主因,但是,民間彌勒信仰者推動的力量也是不容小觀的(如東晉長安居士王嘉、東晉譙國戴逵、戴顒子、北涼居士沮渠京聲、唐香山居士白居易等)。

慈宗彌勒法門的衰落

  道安大師上生(西元385年)兜率後十七年(西元402年),慧遠法師在廬山東林寺結「白蓮社」,開啟漢傳佛系念佛往生彌陀淨土法門之始。

  自從東晉道安大師與慧遠法師開啟此二法門的修持法後,彌勒兜率法門與彌陀極樂法門這兩種信仰同時在中土流傳著。慈宗彌勒法門的奉持者,除了道安大師師徒之外,還有法顯法師及唐代玄奘大師、窺基論師、道宣律師等高僧;而彌陀極樂法門的信奉者,自慧遠法師廬山結社後,到東魏、隨唐時期有曇鸞法師、道綽法師、善導大師、懷感法師、承遠法師、法照大師等大德。這些高僧皆是信奉兼弘揚的人。在南北朝時代,是彌勒兜率淨土的全盛時期,在此時彌陀極樂淨土尚未成為民間普遍的信仰。一直到了隨代統一之後,彌陀極樂淨土日漸盛行,而慈宗彌勒法門就日趨衰微沒落了,這可從雲崗及龍門石窟的造像數量,看得出二者間的消與長。

  南北朝時期極盛行的彌勒信仰,於西元581年北周滅亡,隨文帝統一天下後,在民間突然消沉了下來,人們不如以往至誠的信奉了。而盛行兩百年的彌勒法門,為何會忽然的衰微下去呢?原因有二:第一是與「彌勒教」或「白蓮教」有關:在南北朝後期,北魏宣武帝延昌年間,冀州沙門法慶,利用「彌勒下生」之說,組織從事判亂活動的「彌勒教」。法慶串改《彌勒下生經》之原意,自己宣稱是「新佛出世(指彌勒出世)」,煽惑民眾,起事造反。以李歸伯為「十住菩薩」,創「大乘佛」;所謂的新佛就是引用佛經中「彌勒下生成佛」 之說,力倡殺人,認為殺一人者為一住菩薩,殺十人者為十住菩薩,「屠滅寺舍,斬戮僧尼,焚燒經像」,「又合狂藥令人服之,父子兄弟不相識,唯以殺害為事」(《魏書•元遙傳》),史稱「大乘教起義」,後來被元遙所滅。隋煬帝大業六年(西元610年)正月,有盜數十人,素冠練,梵香持花,自稱「彌勒佛」,入自建國門,奪衛士兵杖,將為亂,立被殺。」這是史傳最早說到白蓮教的肇端。接著隋煬帝大業九年(西元613年),高陽(今河北高陽)人宋子賢擅長幻術,「能變作佛形,自稱「彌勒出世」,聚合人眾舉兵作亂。元朝時期欒城韓山童父子,詭言「白蓮花」開彌勒降世,創立「白蓮會」,他們依託於佛教(附佛外道)造作眾多偽經,傳佈於民間。不過,沒多久便被捕獲處死。到了明代熹宗天啟二年,又有薊州王森謀起,依舊稱為「白蓮教」,以得妖狐之異香,自稱「聞香教主」,一樣不久後被捕處死。還有清朝乾隆年間 ,白蓮教再起,教主劉松被捕後,其徒眾劉之協、宋之清等,自稱為明裔朱姓,號召白蓮教眾起兵覆清,沒多久事敗先後被殺;之後湖北、四川、陝西、甘肅等處之餘眾揭竿而起,是為「川楚教徒之役」;後清廷雖次第平定,但其根一直到今日都沒有斷絕。另外還有諸多類似事件,如:唐朝玄宗開元元年時有王懷古、宋朝仁宗慶曆七年有王則、元朝泰定二年有趙丑斯等,還有明朝太祖朱元璋先投白蓮教徒郭子興部,後造反成功。朱元璋自稱帝後,對邪說妄託佛教之事了然於心,因此嚴厲禁止全國白蓮教的活動,自此之後白蓮教便轉為地下秘密的傳道。白蓮教徒假借釋迦牟尼佛入滅後,由彌勒菩薩來遞補佛位之事,謬言「釋迦退位、彌勒掌盤」。用這樣的邪說來鼓眾造反的歷史故事,也給彌勒菩薩大慈的形象,沾上了很大的污點;這種現象自古至今都有許多思想不正之徒,效其妄見,創教惑人,使未審的眾生,跟著造下無量的重罪!「白蓮教」謬稱彌勒已下生成佛,但是佛經上並不是這麼說的,《觀彌勒上生經》說到,彌勒菩薩還要經過五十六億七千萬年之後,才會從兜率天降生於人間,大開龍華法筳,廣度眾生。正信佛教不承認彌勒菩薩已在人間成佛,而「白蓮教」託此造業,又夾雜了政治因素,從事判亂活動,利用邪說惑眾,斷有情慧命, 實害人不淺!爾後佛教徒也為了避免與邪教混淆,逐漸不傾向修持慈宗彌勒淨土法門,也讓此法門從此沒落,時間長達一千餘年。以上皆是假託「舊佛退位、新佛掌盤」的謬論,實則涉及政治因素。第二是與佛教「淨土宗」有關:道安大師上生後,其徒慧遠法師於廬山結社念佛(西元402年)之後,開始大力宣揚極樂淨土法門,而且歷代皆有承先啟後的人物,例如:東魏曇鸞(西元476年至562)大師,曇鸞寂後,弘揚淨土法門的,先後有慧遠(此為隨代淨影寺慧遠)、智顗、吉藏等,接著又有道綽大師(西元562年至645)、善導大師(西元613年至681)及懷感、迦才、法照等,因此彌陀法門就在民間流傳開來了。在淨土宗彌陀極樂法門興盛起來之際,淨土宗內部製造出不少以不實的觀點用來貶抑慈宗彌勒法門的論典,造成當時與後世眾生對彌勒法門的兜率淨土與將來的人間淨土產生了極大的錯誤認知,致使人們漸漸不願再修持這個被淨土宗高僧大德稱為不究竟且不容易往生的法門了。從西元581年隨統一天下,彌勒法門開始沒落至西元1932年太虛大師第一次宣講《佛說觀彌勒菩薩上生兜率天經》及成立「慈宗學會」開始弘揚慈宗為止,彌勒法門沒落的時間竟長達1351年。

慈宗彌勒法門的流傳

  彌勒信仰的式微,是受到宗派利益和邪道野心家刻意曲解經義的影響。但一千多年來,雖然信仰者逐漸遞減,卻無礙於高僧祖師的信仰。像東晉、隋唐至清時期的:(東晉)法顯、法領、(隋)慧緣、靈幹、慧斌、(唐)玄奘、窺基、道宣、善胄、義忠、明洪、灌頂、道忍、道超、道信、鑑真、海通、(梁)僧鳳、僧明、(後梁)無作、(宋)慧玉、普勝、(金)守千、(元)妙恩、(明)性專、如惺、(清)弘贊、宗信等諸大師;亦無礙於居士大徳的信仰,如:秦姚興文皇帝、東晉長安王嘉、東晉譙國戴逵、戴顒父子、北涼居士沮渠京聲、唐香山居士白居易、孫宣徳、郭神亮、祖氏、念京東、前蜀優婆夷高若人、宋揚州優婆夷張健、明江蘇昆山王志堅、清初廣州優婆夷鄒居士、彌勒行者工布查布等,都是彌勒法門的信仰奉行、志求上生兜率淨土者。此外,更有彌勒菩薩化身於六朝時的梁代,齊建武四年丁丑五月八日降生的傅翕善慧大士(現居士身)及唐末後五代時,也是梁代,的布袋和尚等應化事蹟。現代的宗逸法師亦列出古來「慈宗諸系」的修持傳承者,列舉如下,證明慈宗彌勒法門在艱苦的環境下依舊延續了下來,才有今日得以復興的曙光:

         ┌慧精曇戒──長安智生

         ┣居士王嘉

         ┣鄴竺僧輔

信願門彌天道安系─╋廬山慧遠──成都道汪──常元祖

         ┣江陵法遇

         ┣荊州曇徽        ┌菩提

         ┗襄陽道願 ┌六合寶雲─┻法勇

         ┌沮渠京聲  │     ┌僧隱

翻譯門佛陀斯那──┻佛馱跋陀羅─╋麥積玄高─╋玄暢──法期

結社門高昌法盛        ├廬山慧觀   ┗僧印

禪律門罽賓達摩──酒泉慧覽   └涼州智嚴─┳智羽

        ┏沮渠京聲        └智遠

譯戒門曇無讖──╋法迎道進等十二人

        └沮渠蒙遜

義解門僧業系──━曇斌──━慧暉

成實門寶亮系──━僧旻──━道超

禮懺門光靜尼┅┅┅道積 ┏菩提慧智

齋戒門慧瓊系────━╋京師慧朗

齋戒門淨秀尼┅┅┅惠全 ┗蕭承之

涅槃門僧妙系──━曇延──━童真

地論門菩提流支──道寵──━僧休──寶襲──明洪

齋戒門玄藻尼      ┌曇衍──靈幹

            │道雲──道洪──智首──道宣

義解門佛陀扇多──慧光系─╋法上──┳慧遠──善胄

興福門慧玉尼      ├靈詢   └靈裕

        ┌惠滿   └道憑──

積福門智周系──┻法度  ┌智晞

止觀門慧思系──━智顗──┻法雲┅┅玄朗

翻譯門慧淨師  ┌文備      ┌道邑

唯識門玄奘系──╋窺基──慧沼──╋智周──如理

積福門慧雲師  └神泰┅┅虛受   └義忠

戒行門道宣系──弘景──鑒真┅┅法詵┅┅真表

        ┏白居易

        ┣段惟儉

        ┣洛陽存一

發願門長壽寺──╋東都道嵩

        ┣長壽惠恭

        ┗仇士良

瑞應門寶亮系┅┅道宣┅┅莫照非濁┅┅斷崖妙恩┅┅幻為如惺

勸發門僧印系┅┅希圓┅┅弘贊┅┅太虛┅┅明夷┅┅慈法

弘傳門窺基系┅┅貞辯┅┅宗季┅┅詮曉┅┅普勝┅┅守千┅妙恩

持誦門令諲系┅┅道丕┅┅成慈┅┅遠目┅┅法因┅┅心照

解行門息塵系──繼暉

念佛門鐘離系──鐘離任氏──鐘離瑾──鐘離景融┅┅鐘離松

禪定門善本系──━從諫┅┅┅雲岩志德┅┅┅妙峰──守庵性專

        ┏戒丘成慈

        ┣遠目開皙

        ┣鼎湖開溈

禪淨門弘贊系──╋慧弓開詗

        ┣寶象開覺

        │鐵有開犖

        └鄒優婆夷

              ┏金山常淨  ┌智光

禪定門金山系──觀心顯慧──┻法忍本心 ┣戒塵

             ┌惟寬顯     ├慈舟普海

禪定門天寧系┅┅冶開清鎔──╋月霞顯珠──╋持松密林

             ├應慈顯親   ├常惺寂祥

             ┗明鏡顯   ┣了塵

              ┏南嶽佛乘 ┗藹亭

止觀門南嶽系──默庵果仁──╋恒志無來──尊美仁裏

              ┗常踐道階

              ┌大覺仁俊 

              ├續明

       ┏盛正印順──╋妙欽

       ┣雪竇法舫  └圓修印海

       ┣南洋竺摩  ┌磐石幻生

       ┣妙貴法尊  ├福嚴妙峰

       ┣相國淨嚴  ├佛光淨海

慈宗門太虛系─╋繼榮慈航──╋迎江宗教──━毗廬優曇

       ┣定慧茗山  ├了中

       ┣明玉正光  ┣自立

       ┣杭州芝峰  ┗圓證浩霖

       ┣南嶽空也  ┌福慧淨華

       ┗諦觀演培──╋元亨淨明

慈宗門靈濤系──水月能證  └雪峰寬嚴

慈宗門虛雲系──淨慧──崇照──慈法

  由此古來修持者的表格可知,慈宗彌勒法門,雖然因為各種因素的使然,致使它沒落了這麼長的時間,但是,卻沒有因此而消失殆盡。在諸佛、菩薩、龍天護法的加佑之下,依舊有這麼多的高僧、大德在修持著、在弘揚著,他們將這法脈延續、傳承至今。因為,彌勒法門是非常適合娑婆佛子修持的法門,它能讓眾生更容易的解脫生死,進一步於佛菩薩前繼續修學,以利早成佛道,度化眾生。欲知上述古德修持、弘揚慈宗彌勒法門的史實事蹟,請參閱《兜率龜鏡集》初編、續編,便可明瞭。

慈宗彌勒法門的復興

  目前佛教中似乎又漸漸修起慈宗彌勒淨土法門,而且,似已不在少數;最初由太虛大師的登高一呼,普勸大眾應修持「方便、簡易、適根」的慈宗彌勒法門起,後續便有不少高僧大徳極力的在宣揚這個法門,如:法因法師、優曇法師、印順導師(著作許多宣揚彌勒法門的開示)、慈航大師(創建台北汐止彌勒內院道場)、演培法師(著有佛說彌勒大成佛經講記)、浩霖長老(於美印製諸多彌勒法門書籍流通)、印海長老(著有佛說觀彌勒菩薩上生兜率陀天經講記)、默如論師(著有佛說彌勒大成佛經疏及相關彌勒法門的開示等文章)、茗山長老(演說佛說觀彌勒菩薩上生兜率陀天經講義等)、念西大師(著有彌勒菩薩本末大事因緣記)、幻生大師(著有彌勒信仰及其應化事蹟)、慧嶽長老(著有上生兜率淨土的勝義和行法)、慧廣法師(著有彌勒淨土真義闡述、彌勒淨土修持錄及諸多相關的開示)、宏印法師(著有彌勒法門與淨土、彌勒法門與淨土信仰等諸多開示的文章)、聖開法師(著有佛說觀彌勒菩薩上生兜率天經白話講、佛說彌勒下生經白話講、佛說彌勒下生成佛經白話講等諸多彌勒法門的開示)、成一長老(著有彌勒淨土法門集及續編等)、常照法師(演說、著作佛說觀彌勒菩薩上生兜率天經講釋、佛說彌勒下生成佛經講釋、辟疑˙西方、兜率往生難易比較、認知兜率內院、往生彌勒淨土、得赴龍華三會等諸多文章並創建台灣大慈山彌勒菩薩道場)、演慈法師(著有彌勒信仰一書)、明夷法師(著有兜率鼓聲一書等,內容之論述極其珍貴與重要)、怡藏法師(復興中國第五大名山浙江奉化溪口雪竇山資聖禪寺彌勒菩薩道場,並建設38米高之彌勒大佛等)、禪敬法師(領眾修持彌勒法門,發願上生兜率淨土;開示、著作、弘揚彌勒法門,並成立波沙山彌勒菩薩道場暨恢復慈宗學會及印製許多彌勒法門的書籍結緣四海,也發行了世界上第一套彌勒法門的叢書「慈宗寶鑑」等)、如証法師(著有彌勒法海全集及諸多弘揚彌勒法門的詞曲音樂)、天佑法師(著有佛說觀彌勒菩薩上生兜率天經講本等相關文章)。有了以上諸位高僧大德們的極力宣揚,讓停頓許久的慈宗彌勒法門再次的出發。透過了當今的科技傳播,很迅速的帶動了這個法門的復興。也讓所謂「舊佛退位、新佛掌盤」的外道謬論邪說及佛教他宗「兜率天難生、不究竟、將來再墮入輪迴」的歪理不再隨意萌生,也避免繼續斬斷眾生之慧命。尊貴的導師釋迦牟尼如來,早已洞鑑慈宗法運之興衰,故於《上生經》、《成佛經》末皆苦口婆心的叮嚀交代:「阿難,汝持佛語慎勿忘失,為未來世開生天路示菩提相莫斷佛種。」「阿難,汝好憶持,普為天人分別演說,莫作最後斷法人耶。」是故,慈宗之友皆應承擔起彌勒法門的推廣大業,讓彌勒法門與一切眾生結緣,進而依教脩學,以便早日促成人間淨土的實現。

  以上已簡略說明了慈宗彌勒法門的歷史興衰及發展過程等,供養大眾對此法門有更深一層的認識,以作為學修的參考。

 

               南無當來下生彌勒尊佛!

 

                     二oo七年四月二十四日