慈宗傳承
台灣 慈航大師 簡介
  民國。慈航大師籍隸福建省建寧縣,俗姓艾,號繼榮,父炳元公,清國子監生,母謝氏,系出名門。十一歲母棄世,十七歲父見背,煢然一生,愴懷孤露。遂赴鄰邑泰寧,峨嵋峰出家,禮自忠和尚為師。逆來順受,養成四十年來『不變隨緣現,心空及第歸』之偉大精神。是年秋,到九江能仁寺受具足戒,時值中華民國開國,故僧臘與民紀齊年。受戒後,遍禮九華、天台、普陀諸道場,參禪於揚州高旻寺,聽教於諦閑大師,學淨於度厄長老,求學於太虛大師之閩南佛學院,得法於圓瑛法師。兩度閉關,數載閱藏,精通教義,弘法不倦,年三十五,任安慶迎江寺住持。曾創辦佛學研究部,僧伽訓練班,義務夜校,國民學校,致力教育,深得太虛大師之讚許。年三十六,赴香港、仰光一帶講經,創辦仰光中國佛學會,法緣之勝,得未曾有。四十一歲歸國,經香港、廣東、上海,溯江而上,歷無錫、常州、鎮江、南京、桐城、九江。廬山、武昌、漢口等處,卓錫所向,緇素景從。四十六歲,參加太虛大師所組織之「中國佛教國際訪問團」遍歷緬甸、印度、錫蘭等國,宣傳抗戰國策,揭發敵偽陰謀,聯絡教友感情,凡蹤跡所到,如中緬、中印、中錫各文化協會,均以次成立。是時,抗戰已進入最艱苦之階段,日寇向緬甸、印度、錫蘭、泰國等地宣傳,誣毀我國政府摧毀佛教,作為侵略我國之理由,當時東南亞各佛教國家,多被日人矇蔽,聽信一面之詞,我國佛教訪問團抵達,日人詭計,立被揭破。四十七歲,駐錫馬來亞,往還於星州、馬六甲、吉隆坡、怡保各地,巡迴講經;七年之間,創設星州菩提學院,檳城菩提學院,星州菩提學校,檳城菩提學校,星州佛學會,雪州佛學會,怡保佛學會,檳城佛學會,佛教人間月刊社等佛教社團學院,民國三十七年,師年五十四歲,應臺灣中壢圓光寺禮聘,由南洋返國,主辦臺灣佛學院。五十五歲,駐錫汐止靜修院,四方學者多來請益,青年僧伽聞風赴止,聽法者眾。次年有總統顧問趙恒惕等組織護法會,建築彌勒內院,每日講授因明、唯識、楞嚴、楞伽、攝大乘論諸經典,至此奔波之勞,方告一段落。五十八歲壬辰年九月十九日,在彌勒內院開始作第三度之閉關。六十歲,五月六日圓寂於法華關中。民國四十六年,大師圓寂三週年紀念日,徒眾本欲開缸,嗣經永久紀念會,常務委員會議,詳加研討,僉以開缸後肉身無處供奉;且當時窺伺金馬,時局不靖,不如安座後山,候機開缸,較為妥當;況遺囑所謂『三年後』之意義,與『正滿三年』之意義不同。四十七年,彌勒內院大殿裝修完竣,可供肉身暫安之所,四十八年圓寂五週年紀念大會,正式票決開缸。是年五月十九日清晨五時,由永久紀念會主任委員道安、副主任委員律航、玄光、總幹事蘇芬,會同兩院同學五十餘人,舉行開缸,肉身完整,呈玻璃色,五官分明,鬚髮生長,兩手下垂,雙腿盤坐,宛然如生,成為台灣保存肉身不壞之第一人。大師生平講說,著述頗多,經永久紀念會編輯遺著十二冊,一百二十餘萬言,名為「慈航法師全集」,流通於世。總觀事略,生平功業,以教育為經,以弘法為緯,經緯分明,相輔相成,而完成一代德不朽、功不朽、言不朽、身不朽之人天師表。